La stanchezza e il sonno pesavano sul corpo di Tmolus che decise di fare una sosta per riposarsi.
Sperava con tutto il cuore di aver imboccato il sentiero giusto e di giungere al castello del Mago per chiedere aiuto prima che fosse troppo tardi per i suoi compagni.
Avrebbe tanto voluto accendere un fuoco, ma il nemico lo avrebbe notato. Picchiò le mani sulle braccia per scaldarsi e far circolare il sangue.
Ormai il fiume che doveva seguire per giungere al castello doveva essere vicino. Eppure non sentiva lo scroscio dell’acqua. E se avesse sbagliato strada? Non poteva arrendersi ora. Doveva rialzarsi e riprendere il viaggio.
Ma il sonno vinse sui suoi pensieri.
Fu il cavallo a svegliarlo con un nitrito.
– Cosa c’è amico mio – gli accarezzò il muso – Temevi che non mi sarei più svegliato? –
Alzò gli occhi e vide gli alberi bruciare. Un incendio!
Salì in groppa al cavallo, ma questi quasi subito si impennò terrorizzato facendolo cadere dalla sella.
Si trovò ad arrancare in un dirupo.
Scivolò.
Cercò di puntare i piedi e di alzarsi.
Continuava a scivolare.
Il peso dell’armatura lo spingeva verso il basso.
Poi sentì il rumore di qualcosa che si rompeva.
Era ghiaccio.
Il fiume.
Che ironia finalmente lo aveva trovato.
Mentre cadeva inerte nell’acqua ghiacciata, prima di chiudere gli occhi, vide sopra di lui un drago.
Poi tutto divenne buio.

I Sopravvissuti lavorarono per tutto il giorno per preparare al meglio le loro armi. Sapevano che sarebbero morti nell’impresa ma lo facevano per i loro figli: dovevano avere un futuro migliore in cui sperare.
Eos avvisò Esperia del piano di evasione e della presenza di Araxe nel cunicolo.
Le parlò poi di sua sorella e di quello che questa gli aveva raccontato riguardo alla leggenda.
Esperia incredula e stupita osservava la parete di fronte a lei.
Ho realmente una sorella! Non era frutto della mia immaginazione! Quel giorno vidi realmente Crise stringere tra le braccia una bimba! Mia sorella!

Il sole tramontava.
I guerrieri partivano verso il Castello per liberare la Principessa.

 

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